Accès hyperphagiques

«Prendre conscience, c’est transformer le voile qui recouvre la lumière en miroir»

Lao-Tseu

Pour définir les accès hyperphagiques aussi appelés hyperphagie ou binge eating, le manuel de l’association américaine de psychiatrie (DSM-5) a déterminé des critères que nous pouvons résumer de la manière suivante:

Survenue récurrente d’accès hyperphagiques qui répondent à 2 critères :

  • Consommation en un temps limité (par exemple moins de 2h) de quantités de nourriture largement supérieures à ce que la plupart des gens absorberaient en une période de temps similaire et dans les mêmes circonstances
  • Sentiment de perte de contrôle sur le comportement alimentaire pendant la crise, c’est-à-dire, sentiment de ne pas pouvoir s’arrêter de manger ou de ne pas contrôler ce que l’on mange ou la quantité que l’on mange

Les accès hyperphagiques sont associés à au moins 3 des caractéristiques suivantes :

  • Manger beaucoup plus rapidement que la normale
  • Manger jusqu’à éprouver une sensation pénible de distension abdominale
  • Manger des quantités de nourriture en l’absence d’une sensation physique de faim
  • Manger seul parce que l’on est gêné de la quantité de nourriture que l’on absorbe
  • Se sentir dégouté de soi-même, déprimé ou très coupable après avoir mangé

Les accès hyperphagiques entraînent une détresse marquée.

Les accès hyperphagiques surviennent, en moyenne, au moins une fois par semaine pendant trois mois.

Les accès hyperphagiques ne sont pas associés au recours régulier à des comportements compensatoires inappropriés comme dans la boulimie, et ne surviennent pas exclusivement au cours de la boulimie ou de l’anorexie mentale.

La personne qui souffre d’accès hyperphagiques peut présenter un ou plusieurs signes associés, en fonction de la gravité et de la durée de la maladie.

  • Dépression
  • Sentiment de honte et de culpabilité
  • Tendance à l’anxiété
  • Faible estime de soi

Au niveau physiologique, une ou plusieurs des conséquences mentionnées ci-dessous peuvent apparaître ; elles dépendent notamment de la durée et de la gravité de la maladie.

  • Surpoids, obésité
  • Diabète
  • Cholestérol élevé
  • Pression artérielle élevée
  • Affections du cœur et de la vésicule
  • Arthrose précoce et/ou importante
  • Douleurs articulaires ou musculaires
  • Problèmes gastro-intestinaux

Les manifestations de la maladie sont particulières chez chaque personne concernée. Chez la personne souffrant d’accès hyperphagiques, elles sont comparables aux manifestations de la personne qui souffre de boulimie.

Obsession: la nourriture, la planification des crises, comment les dissimuler à l’entourage, comment éliminer tout ce qui a été absorbé envahissent toutes les pensées. Dans l’esprit de la personne qui souffre de boulimie, la nourriture est comme une drogue. Au moment où le besoin de manger l’envahit, la tension est si forte que la personne est incapable de se concentrer sur autre chose. La seule chose qui importe alors est de se retrouver seule pour « faire une crise » . Pour cela, il lui arrive de supprimer ses rendez-vous ou d’organiser son emploi du temps en conséquence.

Contrôle : malgré cette pression extrêmement forte, la personne qui souffre de boulimie fait tout pour cacher son état et sa maladie. En public, elle donne la plupart du temps l’image d’une personne « sans problèmes » et met beaucoup d’énergie à maintenir cette image parfaite.

Repas : manger en compagnie est angoissant pour la personne qui souffre de boulimie. Elle évitera donc régulièrement ces situations (sorties au restaurant, fêtes, réunions de famille,…) Pendant ou après un repas, il peut arriver qu’elle disparaisse régulièrement aux toilettes.

Image de Soi : honteuse de son comportement qu’elle garde souvent caché, la personne boulimique a une mauvaise estime d’elle-même et manque de confiance en elle. Les crises ne font que renforcer le dégoût de soi, l’entraînant dans une spirale infernale autodestructrice.

Cercle vicieux privations-crises-vomissements : la crainte de grossir est une obsession. La personne souffrant de boulimie n’est jamais satisfaite de son poids (qui est généralement normal) et met une grande énergie à essayer d’éliminer par toutes sortes de moyens ce qu’elle a absorbé durant la crise. Elle saute souvent des repas et finalement, tenaillée par la faim, finit par craquer et recommence à ingurgiter de grandes quantités d’aliments qu’elle vomira ensuite pour éviter de prendre du poids.

Difficultés sociales : la personne peut avoir de la peine à tenir certains de ses engagements, à gérer son argent, ses relations sociales etc. Les dépenses occasionnées pour la nourriture peuvent entraîner de sérieux problèmes financiers, pouvant parfois mener à l’endettement ou au vol. Toute l’énergie passe dans la préoccupation pour la nourriture, l’entraînant peu à peu à abandonner ses loisirs, à perdre de vue ses amis et à s’isoler.